Аскания-Нова — национальный биосферный заповедник на территории Чаплинского района Херсонской области. Граничит на западе с одноименным поселком, от которого и получил свое название. От примыкающей к Геническу Арабатской стрелки и Азовского моря пгт. Аскания-Нова по трассе отделяет примерно 90 км, а от оз. Сиваш – 80 км.

Заповедник Аскания Нова
Заповедник Аскания Нова

История возникновения
Появлению заповедника предшествовало детское увлечение сына Э. Фальц-Фейна, Фридриха, устроившего в 1874 г. вольеры для защиты местных пернатых и четвероногих. Условно этот год признают временем закладки охраняемой законом зоны, постепенно превратившейся в природное наследие международного значения. Немногим позже, в 1887 г., в дополнение к вольерам был засажен ботанический сад.
В 1888 г Ф. Э. Фальц-Фейн., намереваясь сохранить животных, изымает из пользования 1000 га нераспаханной степи, а в 1898 г. отделяет еще 500 десятин и придает им статус «защитных на все времена». В том же году прозвучало официальное заявление об открытии заповедника.
В настоящее время в пределы охраняемой законом территории включены заповедные степи, акклиматизационный зоологический парк, «Асканийский» зоологический заказник местного значения и дендропарк с искусственными озерами. На безе заповедника действует НИИ, изучающий природу Херсонской области и музей.

Аскания Нова
Аскания Нова

Заповедные просторы
Географически заповедник лежит в самой засушливой части Причерноморской низменности и отличается специфичной растительностью. Заповедная территория охватывает 33,3 тыс. га, из которых 11,05 тыс. га – нетронутая человеком девственная типчаково-ковыльная степь. Территорий с подобными условиями в Европе больше нет. Из всех растений на ковыль приходится ¾.
В сплошном растительном ковре обитают в общей сложности 1180 видов крупных и мелких животных. Эти края посещают до 270 видов птиц, 107 из которых устраивают гнезда и выводят птенцов. Из 478 видов, представляющих высшую флору, 13 включены в «Красную книгу Украины».
В пределах заповедника обнаруживается крупноразмерное рельефное углубление— Большой Чапельный под 4х6 км, включенный Рамсарской конвенцией в список охраняемых угодий водно-болотного типа. Его поверхность в сравнении с другими участками опущена на 9 м. Время от времени рельефная депрессия заполняется талыми водами.

Озеро Аскания Нова
Озеро Аскания Нова

Как и в дендропарке здесь организовываются экскурсии в конных экипажах, так называемые фото-сафари. Место также интересно обилием цветковых растений, число которых достигает 368. Из них 53 – эндемики и 8 – уникальные «краснокнижные». Больше всего в пределах Чапельного пода впечатляют крупные животные, завезенные из других уголков планеты: бизоны, лани, муфлоны, двугорбые верблюды и др. В теплое время колорита добавляет присутствие буйволов, антилоп, зебр, ватуси. По приходу осени в увлажненных местах центральной части пода приземляются стаи мигрирующих птиц: журавли, кулики, утки, гуси.
Это любопытно
В1889-1904 гг. в Асканийский зоологический парк были завезены несколько лошадей Пржевальского, где они, несмотря на жизнь в неволе, успешно размножились. В ответ на просьбу монгольских властей в 70-х годах ХХ ст. в пустыню Гоби отправлено целое стадо этих лошадей.
Территория ботанического сада занимает 170 га, где произрастают не менее 1000 видов деревьев и кустарников.
В 2008 г заповедник признан победителем конкурса «Семь природных чудес Украины», а в 2009 г. — участвовал в международном конкурсе уникальных природных объектов.
Из Арабатской стрелки, Геническа, Степановки Первой в заповедник регулярно организовываются экскурсионные туры, могущие стать ещё одним аппетитным блюдом отпускного меню.