Аскания-Нова — национальный биосферный заповедник на территории Чаплинского района Херсонской области. Граничит на западе с одноименным поселком, от которого и получил свое название. От примыкающей к Геническу Арабатской стрелки и Азовского моря пгт. Аскания-Нова по трассе отделяет примерно 90 км, а от оз. Сиваш – 80 км. Посещение заповедника считается обязательной частью программы семейного отдыха на Азовском море, экскурсии предлагаются на всех популярных курортах.

Заповедник Аскания Нова
Заповедник Аскания Нова


История возникновения

Появлению заповедника предшествовало детское увлечение сына Э. Фальц-Фейна, Фридриха, устроившего в 1874 г. вольеры для защиты местных пернатых и четвероногих. Условно этот год признают временем закладки охраняемой законом зоны, постепенно превратившейся в природное наследие международного значения. Немногим позже, в 1887 г., в дополнение к вольерам был засажен ботанический сад.
В 1888 г Ф. Э. Фальц-Фейн., намереваясь сохранить животных, изымает из пользования 1000 га нераспаханной степи, а в 1898 г. отделяет еще 500 десятин и придает им статус «защитных на все времена». В том же году прозвучало официальное заявление об открытии заповедника.
В настоящее время в пределы охраняемой законом территории включены заповедные степи, акклиматизационный зоологический парк, «Асканийский» зоологический заказник местного значения и дендропарк с искусственными озерами. На безе заповедника действует НИИ, изучающий природу Херсонской области и музей.

Аскания Нова
Аскания Нова


Заповедные просторы

Географически заповедник лежит в самой засушливой части Причерноморской низменности и отличается специфичной растительностью. Заповедная территория охватывает 33,3 тыс. га, из которых 11,05 тыс. га – нетронутая человеком девственная типчаково-ковыльная степь. Территорий с подобными условиями в Европе больше нет. Из всех растений на ковыль приходится ¾.
В сплошном растительном ковре обитают в общей сложности 1180 видов крупных и мелких животных. Эти края посещают до 270 видов птиц, 107 из которых устраивают гнезда и выводят птенцов. Из 478 видов, представляющих высшую флору, 13 включены в «Красную книгу Украины». На курортах предлагаются экскурсии в заповедник Асания-Нова. Но если вы хотите посмотреть на животных с близкого расстояния, лучше посетите дельфинарий в Геническе или страусиную ферму в Стрелковом, где всегда рады посетителям. Ведь в заповеднике к диким животным приближаться не рекомендуется. А на ферме вам даже предложат покормить птиц.
В пределах заповедника обнаруживается крупноразмерное рельефное углубление— Большой Чапельный под 4х6 км, включенный Рамсарской конвенцией в список охраняемых угодий водно-болотного типа. Его поверхность в сравнении с другими участками опущена на 9 м. Время от времени рельефная депрессия заполняется талыми водами.

Озеро Аскания Нова
Озеро Аскания Нова


Как и в дендропарке здесь организовываются экскурсии в конных экипажах, так называемые фото-сафари. Место также интересно обилием цветковых растений, число которых достигает 368. Из них 53 – эндемики и 8 – уникальные «краснокнижные». Больше всего в пределах Чапельного пода впечатляют крупные животные, завезенные из других уголков планеты: бизоны, лани, муфлоны, двугорбые верблюды и др. В теплое время колорита добавляет присутствие буйволов, антилоп, зебр, ватуси. По приходу осени в увлажненных местах центральной части пода приземляются стаи мигрирующих птиц: журавли, кулики, утки, гуси.

Это любопытно

В 1889-1904 гг. в Асканийский зоологический парк были завезены несколько лошадей Пржевальского, где они, несмотря на жизнь в неволе, успешно размножились. Уже в те времена отдых на Арабатской стрелке начал пользоваться популярностью. В ответ на просьбу монгольских властей в 70-х годах ХХ ст. в пустыню Гоби отправлено целое стадо этих лошадей.
Территория ботанического сада занимает 170 га, где произрастают не менее 1000 видов деревьев и кустарников.
В 2008 г заповедник признан победителем конкурса «Семь природных чудес Украины», а в 2009 г. — участвовал в международном конкурсе уникальных природных объектов.
Из Арабатской стрелки, Геническа, Степановки Первой в заповедник регулярно организовываются экскурсионные туры, могущие стать ещё одним аппетитным блюдом отпускного меню.